远古庞大'翼龙'以霸王龙为食 -ag娱乐网站

远古庞大'翼龙'以霸王龙为食

   远古会飞爬行物种体型庞大,以恐龙为食

据美国生活科学网站报道,当人们一听到霸王龙的名字时,就会想到它们作为陆地终极猎手,自身是很安全的,通常只会猎杀欺凌其他动物。然而,最新一项考古研究表明,事实上并非如此,在2.3亿 -0.65亿年前的恐龙时代,生活着一种体形庞大会飞的爬行动物,它们不会在飞行过程中猎食,却会在陆地上捕猎,时常以幼小的霸王龙或恐龙世界中其他物种为食。

到目前为止,古生物学家将这种远古会飞的爬行动物称为'有翼蜥蜴'或掠食性翼龙。他们猜测,这种远古动物可以在湖面和海面上飞翔掠去,从水面上捕鱼,与现今的海鸥十分相似。这项最新研究发现发表在《公共科学图书馆・综合》杂志上,并未定义它是一种完全的陆地物种。

英国朴次茅斯大学合著作者马克・威顿说,'依据我们的假设,这种动物将空中飞行作为首要的运动方式,它们仅通过飞行实现从a点到达b点,我们认为它们的主要生活方式还是基于陆地,而并非是空中,它们在陆地上进食和繁殖后代。'

为了揭示它们的摄食习性,威顿与同事达伦・奈什研究分析了这种名为神龙翼龙(azhdarchids)的会飞无齿爬行动物,它的体型平均要比其他翼龙都要大。例如:神龙翼龙家族中体型最大的风神翼龙(quetzalcoatlus)体重是550磅(250公斤),翼展达到30英尺(10米)以上,身高相当于长颈鹿。

他们对内陆环境中发现的50%以上神龙翼龙化石进行了分析,结果显示,它们还具有其他的特征:较长的肢体、僵硬不灵活的颈部,并不适合于在空中和泥沼中掠食。奈什说,'这种动物所有的解剖学特征和环境中所发现的骨骼化石详细资料表明:它们主要的生活方式是在陆地上爬行,在陆地上掠食其他物种。'

像海鸥这样的飞行掠食者,会张开下颌掠过海面,最终捕获水中的鱼虾。威顿称,无论这种庞大的飞行物种如何努力,当它们试着像海鸥捕食海水中的鱼虾时,由于不具备灵活的颈部,它向海面俯冲时最终会使颈部以下的身体部位都浸入海水中。他说,'对于水面捕食来说,海鸥和鹈鹕被认为是最好的猎手,但是神龙翼龙的脖颈长度接近10英尺,并且非常僵硬。无论它们怎样做,它的颈部活动范围都会很小。'

威顿告诉美国生活科学网站说,'此外,神龙翼龙的足部非常小,很难在海水中捕食或捕抓泥沼中的猎物。由于它们的体型庞大,四分之一吨的体重很容易在泥沼中沉浸直到死亡。'

同时,这种爬行动物的头部也很长,达到10英尺(3米)。因此,它们在准备攻击猎物时必须低下头以保证下颌能够接触到地面上的猎物。在0.65亿年前,神龙翼龙与其他非鸟类恐龙都从地球上灭绝消失,它们的猎物对象包括:像鸟一样的velicoraptors、幼小的霸王龙以及两栖动物。

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